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No es frecuente que aparezca un estudio que respalde los beneficios de la meditación. el cual es un ejercicio ayuda a reiniciar y calmar la mente y el espíritu.

De acuerdo con una investigación reciente presentada en la conferencia de Biología Experimental de este año en San Diego, las personas que lidian con la ansiedad pueden experimentar beneficios psicológicos y fisiológicos con una sola sesión introductoria de meditación con atención plena.

Después de participar en una sesión guiada de una hora de duración en meditación con atención plena, 14 participantes del estudio con altos niveles de ansiedad,  ellos experimentaron una menor frecuencia cardíaca en reposo y otros marcadores de riesgo cardiovascular y reportaron sentirse menos ansiosos, en comparación con el inicio de este estudio. Los efectos parecen tener un poder permanente, ya que incluso una semana después de la sesión, los participantes informaron que sus niveles de ansiedad eran mucho más bajos que los niveles observados antes de la meditación.

Este estudio es diferente, porque examinamos el efecto de una única sesión de meditación de atención plena sobre la ansiedad y los resultados cardiovasculares, mientras que otros estudios examinaron el efecto de varios días o semanas de meditación.  El autor principal del estudio fue Johan Durocher, PHD asistente profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad Tecnológica de Michigan.  Los resultados sugieren que una sola sesión de meditación de atención plena puede ayudar a reducir el riesgo cardiovascular en personas que sufren de ansiedad moderada.

Según los expertos, incluso aquellos que no padecen de ansiedad crónica, pueden beneficiarse de una sesión enfocada de auto cuidado.  En el mundo en que vivimos, nos estamos desgastando constantemente, ya sea trabajando, con la familia, con amigos, a los que rara vez nos priorizamos, dice el embajador local de Fitbit, Kevin Ng, un instructor de yoga con sede en Seattle y un entrenador de meditación en la atención plena.  Como resultado, terminamos un ciclo donde todo lo que estamos haciendo es correr de una tarea a otra.  Puede volverse tan inconsciente que comenzamos a perder todo lo que somos en este proceso.

La belleza de la atención plena es que hace exactamente lo contrario. “Nos conecta con el momento actual en el que está sucediendo la vida”.   “Eso ciertamente no significa que nos olvidemos de nuestro pasado o nuestro futuro, solo significa que hacemos una pausa y notamos nuestros pensamientos que están en el momento actual. Esto nos permite preguntarnos si hay algo de verdad en ese pensamiento, o si nos estamos juzgando a nosotros mismos, en base de algo que ha sucedido en nuestro pasado o de algo que estamos tratando de prevenir para nuestro futuro.

Como empezar a ver los beneficios:

Si bien puede sonar como una práctica avanzada, la atención plena en realidad solo significa tomar conciencia de dónde se encuentra, qué está haciendo y por qué lo hace, retener cualquier criterio y prestar atención específica a la respiración. En este estudio en particular, los participantes meditaron durante 20 minutos antes de ser conducidos a través de un “escaneo corporal” de 30 minutos (similar a la relajación muscular progresiva) donde se les indicó que se concentraran intensamente en una parte de su cuerpo a la vez. Y para finalizar se realizaron otros 10 minutos de meditación auto guiada.

Aunque te parezca imposible dedicar un tiempo de 20 a 30 minutos diariamente a la meditación en la respiración o la atención plena, hay que dar unos pequeños pasos para llevar a cabo esta tarea y tener éxito hasta convertirla en un hábito.  Comienza por permitirse meditar por una pequeña cantidad de tiempo, en el momento en que te sientas más cómodo y en la posición en la que te sientas más a gusto.

Eliminar las limitaciones de tiempo y postura, puede ayudarle a reducir la limitación y la expectativa sobre ti mismo, haciendo que sea más fácil confiar en el proceso que está ocurriendo.  Permite que cualquier pensamiento que pueda surgir,  fluya sin que este te perturbe o te quite la concentración.  Estos pensamientos pasarán y se quitarán con la práctica, hay que mirarla como pasa una nube temporal que pasa sobre el cielo.

Normalmente en un principio, los pensamientos son muy abrumadores y no se puede mantener la mente despejada, pero con la práctica, la mente se irá calmando poco a poco.  Y si continúas con mucha paciencia y entrega con tu práctica de la meditación diariamente, se reducirá tu ansiedad y tendrás una actitud más calmada en todas las facetas de tu vida.

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Cumplimos con mi esposa 1 año de habernos convertido en vegetarianos y haber cambiado a una cultura de alimentación más sana y de respeto a la vida animal.  Nunca fuimos muy carnívoros, pero a partir del inicio de  la práctica de yoga y meditación, poco a poco fuimos sintiendo la necesidad de abandonar el consumo de grasas y productos de origen animal.  Nuestra salud ha mejorado substancialmente y poco a poco hemos encontrado en Quito algunas opciones en restaurantes para salir a almorzar o merendar afuera.  Aunque casi ya no comemos en restaurantes, por lo menos una vez a la semana nos gusta salir a comer en algún restaurante.

Poco a poco se ha ido incrementando la oferta de comida vegetariana en nuestra ciudad, aunque no hay las opciones que tienen otras ciudades de Sudamérica, poco a poco vamos avanzando en esta cultura que ya está muy difundida a nivel mundial.

Actualmente hay más de 30 restaurantes en Quito que ofrecen comida vegetariana.  Aunque la mayoría están en la zona de La Mariscal que es más turística y que acoge a muchos visitantes extranjeros.  Podemos encontrar algunos restaurantes también en el norte de Quito y en Los Valles.

De los que yo he visitado con mi pareja, he encontrado un muy buen menú de comida indú vegetariana en el restaurante Sher E Punjab, que se encuentra muy cerca de la Av. Colón y Amazonas.  También voy muy frecuentemente al restaurante taiwanés Cuan Hsin Yuen, en la que se puede comer a mediodía almuerzos que son bastante económicos y platos a la carta de la mejor comida taiwanesa.  También visitamos frecuentemente el restaurante El Maple,  que también está ubicado enLa Mariscal en la Joaquín Pinto y en el que también se ofrecen almuerzos ejecutivos, pero hay que llegar temprano, antes de las 12:30 porque se llena muy rápido a medio día.  Tanto entre semana como el fin de semana.

Pero más que comer afuera, hemos aprendido a preparar en casa muchas recetas nuevas, que no le piden favor a cualquier potaje que lleve carne animal.  Nuestras sopas favoritas son el locro, la sopa de lentejas y la sopa de tomate y entre nuestros segundos platos preferidos están los champiñones Portovelo, la berenjena, la comida típica como el choclo, las habas, el mote y muchos otros, preparados con finas hierbas como el orégano, el Maggi, el laurel y por supuesto el perejil y el cilantro que hacen a cualquier plato mucho más delicioso con una sazón especial.

En nuestro viaje a La India que lo realizamos en Diciembre del año pasado, también aprendimos algunos nuevos platos deliciosos, los que los estamos elaborando en nuestra casa, con condimentos como el curry o el piri piri, el que es muy utilizado en este país, para sazonar los alimentos.  En India el 85% de las personas son vegetarianas y para nosotros fue una bella experiencia observar el respeto y el amor que ellos tienen hacia los animales y la cultura culinaria extraordinaria que ellos tienen.

Nosotros disfrutando de un eclipse de luna

mientras ella, nostálgica, ha perdido a su amado,

pues no sabe que el sol sin calor le ha dejado

y solitaria espera que vuelva con esmero.

No comprende por qué la tierra le ha robado,

esos rayos ardientes que siempre ha disfrutado

y se pone nerviosa, solitaria y vacía,

pues no puede cambiar el miedo que la atrapa.

Gozosa estaba ayer, paseando por el cielo,

con esa lozanía que aclara su trayecto,

miraba reluciente, cerca de las estrellas,

pero ahora se pierde sin luz por cierto tiempo.

Qué pensará la luna cuando en la noche obscura,

se sumerja por culpa de su amante la tierra?

Talvez sus celos rompan la paz acostumbrada

y el temor de perderlo le cambie su mirada.

Mi luna ensoñadora, sólo olvidarse queda,

de aquella noche obscura que te entregó la tierra,

aunque los celos quemen muy dentro de tu cuerpo,

por esa obscuridad momentánea y sombría.

Tu sabes, siempre el sol regresará de nuevo,

y te hablará sin prisa, con pocos argumentos,

te dirá que te extraña y aunque te encuentres lejos,

te alcanzarán sus rayos con emoción y entrega,

y te dirá al oido que te quiere de veras.

Vicente Iván Herrera

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Cuando digo que te amo, es porque te amo de veras,

son testigos las estrellas de este grande y cierto amor,

a veces sueño en tus besos,

me obsesiono en tus caricias,

y me encuentro con el fuego que sin soñar me eleva.

 

Busco una estrategia para conquistarte,

trato de encontrar tu antigua esencia,

me inmiscuyo en lo que ahora eres,

y trato de encontrar esas estrategia nueva,

para que me perdones, para recuperarte.

 

 

Y en algún instante llego,

a pensar que sigues siendo mía,

puedo sentir tu luz que me alimenta siempre,

casi puedo intuir que eres mi amor de siempre

mi mujer que ha vuelto nuevamente,

la que irradia belleza y amor que no ha cambiado,

vuelvo a mirar el brillo en tu mirada,

y siento que por fin me has perdonado.

 

 

 

 

 

Después de disfrutar por dos días en Udaipur, la ciudad de los lagos, partimos para conocer uno de los templos más bellos del mundo: Ranakpur, el templo Jainista, construido en el siglo XV, en el año 1437 y su construcción se culminó después de 50 años.  Es uno de los más hermosos mundo.  Fue realizado con la técnica de tallado a mano del mármol.   Tiene 1444 columnas y no hay dos columnas iguales en todo el templo, todas tienen tallados y detalles diferentes.  Esta religión no es una de las que tiene más fieles en India, son apenas un 0,5% de sus habitantes los que profesan esta religión, pero entre 1500 millones de personas, son al menos unos 7 millones de fieles.  Ellos tienen un gran poder político, ya que tradicionalmente no trabajan en agricultura y son totalmente vegetarianos, porque no les está permitido matar ningún ser vivo ni por accidente, por eso es que siempre se ve al menos un monje barriendo el templo para que nadie pise ningún ser vivo ni insecto.  Ellos se han destacado mucho en la política, porque la mayoría de sus miembros están en las castas de los sacerdotes y la de los políticos, que son las más altas de India.  A este templo hay que entrar sin zapatos y no pueden ingresar las mujeres que están pasando la menstruación, porque las consideran impuras.  Además que no se puede pasar con ningún artículo de cuero como cinturones o chaquetas.  Hay que dejarlos en unos casilleros hasta terminar la visita.  Además de la entrada, se tiene que pagar adicional por el ingreso con cada cámara fotográfica o celular, pero vale la pena realizar fotografías de la belleza de sus columnas y de sus tallados.  Un sacerdote me ofreció rezar por mi y por mi familia y realizó algunas oraciones, cantos y el OM.

Dejamos el Templo de Ranakpur y nos dirigimos en el coche hasta el hotel Sardargarh Heritage Hotel.  Es un viaje de menos de dos horas en dirección a Jodhpur.  En el camino vimos algunas bodas porque para los hindúes, todo el mes de Diciembre es un tiempo muy popular para estas celebraciones.  Los astrólogos aconsejan a las parejas según el día y la hora de nacimiento de cada uno de los novios, realizar el matrimonio en ciertos días del año. Los matrimonios son arreglados, pero con la aprobación del astrólogo que es un consejero principal, determinan la fecha de la boda.

En el carretero vimos muchos animales, entre ellos monos que se subieron al capó del auto en donde viajábamos.  No solo a los monos les ha gustado subirse al techo, pudimos mirar en el camino algunos autobuses con gente viajando encima del vehículo.  El guía nos dijo que era la costumbre local de algunos grupos étnicos.  Pudimos también ver hornos para producir ladrillos para la construcción de casas.  La gente se dedica a las labores agrícolas y a la fabricación de ladrillos en el campo.

Después de 2 horas de viaje, llegamos al mejor y único hotel de la zona, el que fue antes un fuerte medieval y en donde vivió una familia de nobles por varias generaciones.  Ahora ha sido convertido en un hotel extraordinario que parece haber salido de un cuento de maharajás y de princesas hindúes.

En la próxima pizarra les estaré contando sobre un viaje en tren primitivo por las rieles del ferrocarril clásico de La India que funciona muy bien para uso de los habitantes locales y de los turistas.

 

El primer día en Delhi fue muy interesante.  Fuimos al complejo de Qutab Minar, que está conformada por una serie de templos y de mezquitas.  Unos pocos fueron construidos en el siglo III y IV d.c y pertenecen a la cultura hindú.  Estos fueron desenterrados y recuperados  en las últimas décadas.  Y hay otras construcciones musulmanas como el Qutab Minar, la cual es la edificación más alta y la más famosa, pues tiene 72,5 metros de altura; esta edificación inició su construcción en el año 1193.  Casi todas las construcciones son de arquitectura musulmana, porque fueron construidas con ladrillo, mármol y partes del material recuperado de los templos indues más antiguos que fueron destruidos por los musulmanes.  Casi todas las construcciones de después de la conquista de la India por los Otomanos.  Este complejo fue declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1993.

Después de probar en un restaurante la sazón de la comida india; la que se caracteriza por ser bastante picante, pero muy sabrosa; nos fuimos a la parte central de uno de los mercados m’as antiguos en  Delhi y lo recorrimos en un taxi bicicleta para experimentar el rip show de Delhi.  Es una experiencia extraordinaria y se ve cada lugareño recorriendo este mercado en bicicleta, a pie o a caballo.  En este recorrido entre lo antiguo y más típico de esta ciudad, se encuentran tiendas coloridas de todo tipo de mercaderías, se ofrecen telas, artículos usados, especias, vestidos llamados saris, zapatos, comidas y mucho más.  Las personas caminan esquivando las motos, las bicicletas y los vehículos.  No hay nada igual en toda La India que este mercado tan diferente y colorido.  Les pongo un video para que tengan una idea del recorrido.  La dirección de circulación es en el carril izquierdo y el volante a la derecha como lo es en Inglaterra.

 

Delhi es una ciudad que tiene más de 20 millones de habitantes y tiene una diversidad inmensa.  Existen cuatro castas principales entre sus habitantes.  La primera casta es la de los sacerdotes, la segunda la de los políticos, la tercera la de los comerciantes y artesanos y la cuarta la de los obreros y campesinos.  Además de estas cuatro castas existen las personas sin casta que son llamados también intocables y son los que realizan los peores trabajos como limpiar inodoros y otros trabajos de muy baja estima.  Ellos tienen la creencia que nadie puede cambiarse de cast en el trayecto de la vida y según su comportamiento podrían reencarnarse en una casta superior en otra vida.  El consumo de alcohol y carne de cerdo está prohibida para todas las castas y solamente los intocables beben licor y consumen este tipo de carne que es considerada impura.

 

 

Llegamos al aeropuerto de Delhi, el que es muy impresionante, tanto en su tamaño como por su hermosa decoración.  Las alfombras tienen un diseño espléndido con flores y también se diferencia de otros aeropuertos, porque dispone de varias sillas perezosas para que puedan descansar mejor las personas que están en tránsito o en espera para tomar algún otro vuelo.

Al salir del aeropuerto se toma una vía que va hacia Delhi.  Se apreciaban muchos moto taxis y el tráfico era muy denso.  Pero lo que me llamó mucho la atención es la cantidad de motocicletas que existen.  El guía me dijo que en esto tiene la culpa la industria del cine llamada Bollywood porque siempre los heroes de las películas tienen moto.  Delhi es una ciudad que tiene alrededor de 20 millones de personas.  Una de las más pobladas del mundo.  Pero en el momento que llegamos hacía un sol agradable y no se veía bruma ni se sentían los efectos de la contaminación.

Vimos muchas vacas en el camino.  Las vacas son consideradas sagradas en India y nadie come carne de res.  India tiene una población mayoritariamente vegetariana.  Se estima que en el 2017 hay más de un 40% de personas que son vegetarianas.  Pero casi todos consumen la leche de vaca, que es su fuente de proteínas y este producto tiene muchos beneficios para la salud.  Ellos consumen también el te masala chai, el que tiene canela, jengibre, clavo de olor, cardamomo y anís estrellado.  Este lo consumen con un poco de leche y es muy bueno para la digestión.  Es muy popular en todo rincón de La India.

Así que estábamos en nuestro paraíso ya que somos vegetarianos hace más de 3 meses y estábamos ansiosos por aprender nuevas recetas de comida vegetariana, para enriquecer nuestros conocimientos culinarios.

Recorrimos cerca de una hora hasta llegar a Nueva Delhi y en un redondel cercano al hotel vimos cientos de palomas que estaban comiendo maíz.  Al preguntar quien provee del maíz para las aves, nos dijeron que la gente las alimenta porque es buen karma.  También la gente da de comer a las vacas que pasan en la calle, por este mismo karma del que hablaba el guía.  Hay muchos puestos de venta de alfalfa y otras hierbas en la calle, que son vendidos en kioscos para que la gente compre y de comer a las vacas.

Cuando llegamos al hotel nos recibieron con unos collares de flores y con toda la hospitalidad que caracteriza a los hindúes.  Pero algo que me sorprendió mucho es que pasaron las maletas por un filtro de seguridad como el que hay en los aeropuertos, para poder ingresar.

Para hacer el check in, uno no tiene que hacer nada y le invitan cordialmente a sentarse en un salón muy elegante y le invitan a tomar el te masala chai con leche, mientras que el representante de la agencia de viajes le solicita los pasaportes para realizar los trámites correspondientes para hospedarse en el hotel.  Una bienvenida muy cálida en nuestro primer día en La India.

 

Frutas

Es bueno hacer un balance cuando uno comienza con un nuevo propósito y consigue mejorar su vida y mejorar la salud y su cuerpo.

Toda la vida tuve una dieta balanceada y con los años llegué a tener un sobrepeso que cada año fue aumentando hasta llegar a la obesidad.  Si bien mi vida ha sido activa, es decir, siempre caminaba un promedio de 10.000 pasos diarios, no conseguía bajar de peso.  Llegué a pesar más de 105 kilos y mi estatura es 173 cm.  Para un hombre de mi estatura y mi edad, debería estar en 80 kilos para tener un peso normal.  He intentado varias dietas, desde la libre de glutem hasta la dieta paleo y la dieta atkins, la cual es baja en carbohidratos.  Pero ninguna de ellas me dió una perdida de peso constante y sin rebotes.

Con mi nuevo estilo de vida vegetariano he sentido una mejora total en mi salud y he perdido más de 10 kilos en las últimas 8 semanas.  Me siento con más energía y he aprendido a cocinar nuevas recetas mucho más deliciosas que las que preparaba cuando era carnívoro.

He dejado también la leche de vaca y a veces utilizo muy ocasionalmente el queso y el yogurt.  Los huevos si los consumo, pero solamente los huevos de campo, que tienen menos químicos y no contienen los medicamentos que se utilizan mucho en las granjas avícolas.

Me he concentrado más en preparar nuevos platos al vapor como champiñones que quedan muy deliciosos, y también remolacha, frejol, alverja y brócoli.  Cuando se los prepara al vapor,​ conservan su color, su sabor y todos los nutrientes se conservan de mejor manera.  He incorporado a nuestra dieta nuevos recursos como la berengena, el camote, la quinoa, el tofu y muchas imitaciones de salchichas o de carnes que venden en el supermercado y son hechas con alverja, frejol y otros ingredientes que son muy nutritivas.

Me sorprendió mi esposa el fin de semana con una imitación de el chicharrón y lo comimos con mote (maíz cocinado).   Al prepararlo con bastante ajo y cebolla quedó muy sabroso. Tengo la suerte de que mi querida esposa también haya optado por esta dieta y así hemos podido salir adelante y preparar nuevas recetas juntos.

Cuando comemos en restaurantes, pedimos cualquier plato que nos agrade y solicitamos al mesero que nos cambie la carne por un huevo y un trozo de aguacate.  Tratamos de que nuestro plato, además de ensaladas, también contenga proteína y carbohidrato en pequeñas cantidades.  También a veces elegimos una pizzería y disfrutamos de alguna pizza vegetariana, con champiñones, pimientos y otros ingredientes.  Este día disfrutamos de un restaurante de comida china.  Yo pedí un chaulafán vegetariano y mi esposa un tallarín. Pedimos wantán frito sin carne y el almuerzo estuvo muy bueno.  Cada vez descubrimos que hay nuevas y variadas opciones en muchos restaurantes y estamos muy contentos de haber tomado esta decisión de vida, por nuestra salud y también por colaborar para disminuir la matanza de los animales, así como también restar la contaminación que generan los desechos de esta industria millonari.  Ojalá cada año hayan más personas que tomen esta decisión y puedan mejorar su salud y contribuir con el planeta.

Esta forma de vida, combinada con el yoga y la meditación, puede lograr muchos cambios sorprendentes en nuestro cuerpo y hacer de nuestra vida una vida plena.

También hemos mejorado nuestra forma física al  crear el hábito de hacer ejercicios por lo menos tres veces a la semana, en un parque cercano a nuestra casa, muy cerca del Colegio Intisana, cpor el sector del Centro Comercial El Bosque en Quito.

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Se necesitan 21 días para poder construir nuevos hábitos positivos o eliminar algunos malos hábitos de nuestra vida.  Es cuestión de constancia y de no pèrder la motivación para seguir adelante y conseguir nuestras metas.  Para construir estos hábitos nuevos hay que realizar las nuevas tareas a diario y para ello es importante poner recordatorios en los lugares más comunes que frecuentamos como lo son: nuestro escritorio, baño, dormitorio o sala de estar.  Se puede utilizar notas adhesivas (post it), fotografías o frases de motivación para recordarnos los cambios que debemos hacer en nuestra vida para adquirir estos nuevos hábitos.  Yo he utilizado las Carteleras de Corcho con fotografías o frases impresas en las que reafirmo mi propósito o fotos que están relacionadas con el hecho de llegar a conseguir esta meta.  Por ejemplo puedes poner la fotografía de una persona delgada o una persona ue se vea feliz, la cual debe ser pegada en tu espejo, en tu pared o en el baño donde siempre estás en la mañana, para visualizarte dentro de algunos meses con ese físico o con esa actitud.

Luego de los 21 días de repetir la  misma tarea ya se hace una realidad el hábito que estás creando y tienes que continuar pero ya es mucho más fácil hacerlo porque tu mente y tu cuerpo ya se ha habituado a realizar esto y ya no te cuesta mucho trabajo.

En los últimos 3 años he conseguido tener algunos nuevos hábitos, como el de la lectura diaria mínimo de 30 minutos, también he desarrollado el hábito de realizar mis ejercicio diariamente y de la meditación por un lapso mínimo de 30 minutos todos los días.

También he logrado eliminar algunos malos hábitos como el cigarrillo con este mismo método de visualizarme como un no fumador.  Aunque esto también lo he logrado con la ayuda de la meditación y de la musicoterapia.  Esto me tranquiliza y me mantiene sereno y centrado todo el día.  Ya no tengo esos pìcos de ansiedad que anteriormente me invadían y me incitaban a fumar o a comer en exceso.  He logrado bajar algunos kilos también con la ayuda del ejercicio.  Al comer con atención plena y seleccionar mejor las porciones y el tipo de alimentos que consumo me ha ayudado mucho.  He dejado alimentos como el pan y los derivados del trigo y el consumo de cerveza que antes era para mi una regla de todo fin de semana.

Me he dado cuenta que a cualquier edad se puede mejorar y construir nuevos hábitos positivos y que esto siempre van a incidir en nuestra salud general.  Al eliminar o disminuir la carga del estrés que todos llevamos a custas en nuestro trabajo y al alimentarnos sanamente, se puede tener una salud inmejorable y no depender de medicamentos ni de médicos para mantenernos saludables y con más energía.