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No es frecuente que aparezca un estudio que respalde los beneficios de la meditación. el cual es un ejercicio ayuda a reiniciar y calmar la mente y el espíritu.

De acuerdo con una investigación reciente presentada en la conferencia de Biología Experimental de este año en San Diego, las personas que lidian con la ansiedad pueden experimentar beneficios psicológicos y fisiológicos con una sola sesión introductoria de meditación con atención plena.

Después de participar en una sesión guiada de una hora de duración en meditación con atención plena, 14 participantes del estudio con altos niveles de ansiedad,  ellos experimentaron una menor frecuencia cardíaca en reposo y otros marcadores de riesgo cardiovascular y reportaron sentirse menos ansiosos, en comparación con el inicio de este estudio. Los efectos parecen tener un poder permanente, ya que incluso una semana después de la sesión, los participantes informaron que sus niveles de ansiedad eran mucho más bajos que los niveles observados antes de la meditación.

Este estudio es diferente, porque examinamos el efecto de una única sesión de meditación de atención plena sobre la ansiedad y los resultados cardiovasculares, mientras que otros estudios examinaron el efecto de varios días o semanas de meditación.  El autor principal del estudio fue Johan Durocher, PHD asistente profesor de Ciencias Biológicas de la Universidad Tecnológica de Michigan.  Los resultados sugieren que una sola sesión de meditación de atención plena puede ayudar a reducir el riesgo cardiovascular en personas que sufren de ansiedad moderada.

Según los expertos, incluso aquellos que no padecen de ansiedad crónica, pueden beneficiarse de una sesión enfocada de auto cuidado.  En el mundo en que vivimos, nos estamos desgastando constantemente, ya sea trabajando, con la familia, con amigos, a los que rara vez nos priorizamos, dice el embajador local de Fitbit, Kevin Ng, un instructor de yoga con sede en Seattle y un entrenador de meditación en la atención plena.  Como resultado, terminamos un ciclo donde todo lo que estamos haciendo es correr de una tarea a otra.  Puede volverse tan inconsciente que comenzamos a perder todo lo que somos en este proceso.

La belleza de la atención plena es que hace exactamente lo contrario. “Nos conecta con el momento actual en el que está sucediendo la vida”.   “Eso ciertamente no significa que nos olvidemos de nuestro pasado o nuestro futuro, solo significa que hacemos una pausa y notamos nuestros pensamientos que están en el momento actual. Esto nos permite preguntarnos si hay algo de verdad en ese pensamiento, o si nos estamos juzgando a nosotros mismos, en base de algo que ha sucedido en nuestro pasado o de algo que estamos tratando de prevenir para nuestro futuro.

Como empezar a ver los beneficios:

Si bien puede sonar como una práctica avanzada, la atención plena en realidad solo significa tomar conciencia de dónde se encuentra, qué está haciendo y por qué lo hace, retener cualquier criterio y prestar atención específica a la respiración. En este estudio en particular, los participantes meditaron durante 20 minutos antes de ser conducidos a través de un “escaneo corporal” de 30 minutos (similar a la relajación muscular progresiva) donde se les indicó que se concentraran intensamente en una parte de su cuerpo a la vez. Y para finalizar se realizaron otros 10 minutos de meditación auto guiada.

Aunque te parezca imposible dedicar un tiempo de 20 a 30 minutos diariamente a la meditación en la respiración o la atención plena, hay que dar unos pequeños pasos para llevar a cabo esta tarea y tener éxito hasta convertirla en un hábito.  Comienza por permitirse meditar por una pequeña cantidad de tiempo, en el momento en que te sientas más cómodo y en la posición en la que te sientas más a gusto.

Eliminar las limitaciones de tiempo y postura, puede ayudarle a reducir la limitación y la expectativa sobre ti mismo, haciendo que sea más fácil confiar en el proceso que está ocurriendo.  Permite que cualquier pensamiento que pueda surgir,  fluya sin que este te perturbe o te quite la concentración.  Estos pensamientos pasarán y se quitarán con la práctica, hay que mirarla como pasa una nube temporal que pasa sobre el cielo.

Normalmente en un principio, los pensamientos son muy abrumadores y no se puede mantener la mente despejada, pero con la práctica, la mente se irá calmando poco a poco.  Y si continúas con mucha paciencia y entrega con tu práctica de la meditación diariamente, se reducirá tu ansiedad y tendrás una actitud más calmada en todas las facetas de tu vida.

Cada vez se está implementando con mayor fuerza en Ecuador la utilización de las pizarras blancas magnéticas.  Se fabrica en varios modelos:  La tradicional pizarra blanca y pizarra cuadriculada con brillo normal y la pizarra magnética de bajo brillo.

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La última moda en las oficinas es forrar toda las pared con pizarra blanca.  En especial se ve muy bien la de bajo reflejo que sirve para escribir y proyectar con el infocus o proyector de datos.  También se puede colgar información en cualquier parte de la pared con imanes.

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En algunos Colegios como el Colegio Engling de Tumbaco, se ha implementado este tipo de pizarras en cada aula para detallar varias actividades como las noticias del plantel, la ecología, los propósitos y otras metas propias de cada institución.

En estas pizarras es muy fácil colgar cualquier información impresa con láminas o fichas de imán y se ha hecho indispensable el uso de estas pizarras a nivel escolar en casi todas las escuelas.

Ahora existen láminas de imán para imprimir en cualquier impresora de inyección y es muy fácil imprimir todo tipo de recursos e imágenes para utilizar en el aula de clases.

Con accesorios como borradores magnéticos, ganchos para colgar, compases y reglas magnéticas, los que se pueden utilizar como herramientas muy útiles a la hora de dictar una clase.

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Las pizarras magnéticas pueden tener un largo mayor que el habitual y la lámina metálica vitrificada que se utiliza para este fin puede tener un largo mayor al de 2,44 metros que era antes el máximo que se podía lograr con las pizarras blancas de fórmica que ya están utilizando cada vez menos en las aulas de Escuelas, Colegios y Universidades.

Por todos estos factores que a la hora de dictar clases hacen la diferencia y por la durabilidad del acero vitrificado que es muy superior a la fórmica, le recomendamos que su próxima pizarra sea una pizarra magnética.

Cuando cumplimos años recibimos saludos de muchas personas, con las redes sociales, podemos estar en contacto con muchas personas que han formado parte del ayer y de los años cuando éramos estudiantes.  Se desbordan los recuerdos y recibimos gratos saludos, pero realmente compartimos grandes momentos con nuestros seres más íntimos.  En especial la pareja y los parientes cercanos.

En mi caso doy gracias a Dios por tener a mi esposa junto a mi por más de 30 años.  También soy muy afortunado de tener a mis padres vivos.  Con mis hermanos guardo una buena relación y he superado todos los malentendidos del pasado.  Ya que en todas las familias muchas veces se dan desacuerdos, pero analizando después que el tiempo ha pasado, son cosas sin mayor importancia.  Ahora me doy cuenta que lo más importante es vivir el aquí y el ahora.  Estoy convencido que la familia es lo más importante que tengo.  A veces los amigos tomamos rumbos diferentes y nos distanciamos un poco.  Pero siempre queda la grata sorpresa del reencuentro con amigos de la juventud.

Nunca se cumplen demasiados años.  Tal vez mientras más avanzamos en edad somos más maduros y más sabios.  Pero lo que tenemos que buscar es nunca perder la alegría de vivir y la curiosidad de aprender.  En mi caso Dios me ha bendecido con una buena esposa y no nos ha dado hijos.  Hemos aprovechado esta circunstancia, para ser siempre los mejores amigos y viajar juntos.  Es bello conocer nuevos lugares junto a  la pareja.  No hemos dejado de soñar y de reírnos por cualquier cosa, no hemos perdido el sentido del humor ni el factor sorpresa.  Hemos roto lo cotidiano con una sonrisa o con un beso en el momento más inesperado.

Cincuenta y cinco julios ya he vivido desde mi nacimiento y pienso que es una gran edad.  Eres lo suficientemente joven para realizar casi cualquier actividad.  Desde correr, montar en bicicleta y practicar casi cualquier deporte.  También eres lo suficientemente tranquilo y estable como para afrontar cualquier reto.  Mantener el equilibrio y no dejarnos derrumbar por el estrés.   Algunos de los buenos hábitos que he adquirido en los últimos años son por ejemplo, practicar yoga y la meditación diaria.  Cantar y tocar algún instrumento por lo menos dos veces a la semana.  Visitar a mis padres por lo menos una vez por semana.  Leer un buen libro cada mes.  Escuchar música y disfrutar en pareja realizando actividades juntos.

Me siento muy feliz a esta edad y espero continuar con salud y energía todos los años que Dios me permita vivir.

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Cuando uno va al gimnasio y pasa el tiempo solamente en la cinta y después de  ejecutar unos pocos movimientos de entrenamiento de fuerza, ya se siente satisfecho y  vuelve  a casa.  Ahí es cuando no se logran los objetivos esperados.  Ya que hay que ser coherente en los entrenamientos.  Cuando el progreso se estanca,  y uno pierde llegar a perder la  paciencia, esperando señales visibles de progreso en corto tiempo.  Para tratar de evitar estos resultados, es bueno considerar los siguientes elementos:

Cuando se trata de adoptar un estilo de vida saludable y estar en buena forma, es importante ponerse las zapatillas de deporte e iniciar una correcta sesión de entrenamiento.  “Hay una diferencia entre el entrenamiento duro y el simple hecho de hacer ejercicios”, dice Fitbit Coach y el entrenador personal certificado Adrian Richardson. “Si no te estás presionando, estás haciendo girar tus ruedas en falso”. ¿Te preocupa que tus entrenamientos se estén quedando cortos? Repasa esta lista de pistas comunes, revisada por expertos y mira en dónde te encuentras, para realizar los ajustes de acuerdo con sus objetivos de mejoramiento físico.

Cuando se trata de evaluar cuánto y cómo estás trabajando, es posible que sientas que lo has dada todo en tu rutina. Pero si los descansos pequeños se prolongan cada vez o si te encuentras en un ritmo pausado,  tienes que preguntarte si estás sudando lo suficiente. “Si no te pones a sudar, no estás elevando la temperatura de tu cuerpo lo necesario, lo que significa que probablemente no estés haciendo lo suficiente con tus ejercicios”.  Solución simple: Controla tu ritmo cardíaco y apunta a mantenerlo en un rango de intensidad establecido según tus objetivos o la “zona” que correspondiente para alcanzar tu meta.

Los rastreadores Fitbit con seguimiento de frecuencia cardíaca “PurePulse” eliminan las conjeturas de la ecuación al usar su frecuencia cardíaca máxima, la mayor cantidad de veces que tu corazón puede latir con seguridad en un minuto, para configurar sus zonas de frecuencia cardíaca por ti mismo. Si te das cuenta de que tienes un rango de frecuencia cardíaca visible, evitarás que pases por el camino más fácil.  Puedes visitar la página de Fitbit en el siguiente enlace:  Relojes fitbit purepulse

Cuando se desea aumentar la velocidad de tu rendimiento al correr o ejercitarte,  tienes que trabajar en una intensidad vigorosa o fuerte (entre el 85 y  100 por ciento de la frecuencia cardíaca máxima).  La que se calcula con la fórmula más básica que es 220 menos la edad de la persona que se ejercita.

Para trabajar Cardio tienes que estar (en rangos del 70 al 84 por ciento de tu h/r máxima). Este ejercicio desarrolla la aptitud cardiovascular y la fuerza muscular.

En cambio para quemar grasa necesitas trabajar en una intensidad Moderada (del 50 a 69 por ciento de su hr máxima) Beneficio: aumenta la resistencia aeróbica y enseña al cuerpo a quemar grasa como combustible.

Hay que limitar el uso del teléfono celular o las tabletas cuando se está entrenando, “Es necesario descansar entre las series, pero cuando miras tu teléfono, más que mover tu cuerpo, tu entrenamiento se hace demasiado fácil”.  Cuando estás registrando tus kilómetros del recorrido o contando tus pasos, hay la tentación de dedicarte a enviar mensajes de texto o leer un mensajes o tu Facebook en el teléfono y esto puede alterar su equilibrio y poner en riesgo tu seguridad en tus entrenamientos.

Cuando se levantan pesas, hay que tomar en cuenta que el entrenamiento de fuerza está destinado a sobrecargar tus músculos para que el tejido se rompa y luego se repare construyendo un músculo más fuerte.  Por lo que es mejor hacer menos repeticiones con más peso, antes que más repeticiones con poco peso.  Por supuesto que el aumento tiene que ser progresivo, pero siempre hay que buscar levantar un peso suficientemente grande para que los músculos se adapten, crezcan y se fortalezcan, pero que te permitan mantener la posición adecuada del ejercicio.  Si estás haciendo series de 12 repeticiones, el agotamiento del músculo y el esfuerzo que se siente en la zona que se trabaja, debería comenzar a partir de la octava repetición.  En lugar de realizar 3 series de 12 repeticiones con un peso ligero, puede ser mejor hacer 5 series de 8 repeticiones con un peso mayor.

Cuando se corre y se hacen intervalos se debe tratar de que no sean tan largos los períodos de descanso o de recuperación.  En vez de esperar un minuto esta pausa, puede ser suficiente con un espacio de entre 30 o 45 segundos entre cada serie, para que se tenga más efectividad en el entrenamiento.

El dolor al día siguiente después de haber realizado los ejercicios es un claro indicativo de que se han trabajado correctamente los músculos.  Si no hay dolor no hay progreso en la musculatura.  Tal vez esto indica que no has dedicado el esfuerzo necesario para avanzar en la construcción de tus músculos y va a ser muy difícil mejorar tu aspecto físico.

Algunos párrafos han sido traducidos del artículo: The 5 minute stretching routine that will keep you walking strong.  Siguiendo el enlace, puede ver el texto completo en Inglés.

Es una tendencia esta actividad en el 2018.  Cada vez más personas comienzan a realizar esta actividad y desarrollarla como hábito.  No hay nada mejor para despejarse y utilizar la creatividad y la cromo terapia por medio de los colores.  Yo comencé hace más de 2 años, ya que nuestra maestra de yoga Lucía Noboa del Centro Armonía y Equilibrio nos hacía realizar esta actividad casi todas las semanas.  Después de esta actividad sentíamos que se apreciaba el mundo de una forma diferente.  Los problemas no desaparecían, pero se hacían más fáciles de solucionar con una actitud mental más calmada.

A partir de entonces he comprado varios libro para colorear mandalas y los domingos en la tarde fueron los más propicios para pintar, pero también lo hacía cada noche que estaba un poco estresado y quería relajarme.  Estas imágenes son representaciones del cosmos y tienen una tendencia espiritual de oriente.  Los colores que uno utiliza, pueden reflejar el estado de ánimo y el equilibrio espiritual que se tiene.   Estos también denotan la forma como el budismo y el hinduismo dibujan el universo.  Los templos en La India están llenos de estos símbolos decorativos en piedra, mármol y muchas veces con incrustaciones de piedras semi preciosas.  Esta palabra tiene un origen sánscrito y significa círculo sagrado.  Casi todos estos mandalas, tienen una forma circular, tanto en el centro como en su parte exterior.

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Así como la técnica de la meditación hace que la mente descanse y se difuminen los pensamientos, para que dejen de fluir a borbotones, también el hábito de pintar mandalas, tiene su fundamento en un común objetivo: que la mente descanse y que se desconecte de todos los pensamientos de trabajo y de las preocupaciones.

Con esta técnica, se entra en una fase creativa, en la que se utilizan los colores para despejarse y canalizarse en los círculos y formas que el dibujo trae.  Al principio a uno le cuesta mucho trabajo concentrarse, pero en las siguientes sesiones se va haciendo algo muy entretenido y hasta adictivo; cada vez se le va encontrando más el gusto.

Es muy satisfactorio ver los resultados que se pueden obtener.  Muchas veces pueden parecer estos dibujos completas obras de arte.  Con esta técnica, se desarrollan la paciencia y la tolerancia.  Además se consigue con el paso del tiempo mucha paz y sosiego, al enfocarse en terminar bien el trabajo, sin pasarse de los bordes marcados.  Con esta actividad se puede combatir de una manera muy efectiva el estrés, la preocupación, la angustia y la depresión.  Es un arma para combatir el insomnio; y también está comprobado que se puede disminuir el tinnitus o el zumbido en los oídos.

Con esta actividad se activan los dos hemisferios del cerebro y se desarrolla la pinza fina, lo que ayuda a las personas de la tercera edad, para luchar contra la pérdida de la memoria y evita el desarrollo de enfermedades como el Alzheimer y también a los niños para disminuir la hiperactividad y desarrollar mejoras, cuando se tiene dificultades en la concentración o en el aprendizaje.

En fin, son muchos los beneficios que se obtienen al pintar mandalas.  Te recomiendo que comiences a practicar esta experiencia.  Solamente hace falta un buen libro para colorear o también podrías imprimir imágenes de mandalas que hay en la internet para que hagas la prueba.  Además también es necesario un juego de lápices de colores o marcadores de gel, para que tengas una buena variedad de colores y puedas realizar estas actividad, la que pueden ayudarte y además es un excelente hobby, el que lo puedes desarrollar a cualquier edad y en cualquier momento del día.

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Cumplir un año más de matrimonio es una experiencia que te hace volver atrás y analizar el período completo que llevas casado.  En mi caso cumplimos 33 años de matrimonio.  En los año 80’s nos casábamos bastante jóvenes y entre los factores que nos hacía tomar esta decisión era la poca libertad que había en nuestras familias que eran muy tradicionales y la media de edad en que las parejas se casaban en ese entonces. Muchas veces dejábamos los estudios porque al casarnos adquiríamos nuevas responsabilidades y nos tocaba trabajar para obtener ingresos para la alimentación y los gastos en arriendo y otros gastos corrientes.

En india encima que la mayoría de matrimonios son arreglados, la mujer tiene que irse a vivir a la casa de sus suegros.  En nuestro medio el que se casa busca su propia casa y casi nunca se busca vivir con las familias de alguno de los dos cónyuges.  Salvo en casos extremos, pero esto casi siempre temporal.

Revivir el amor es un reto que se debería buscar cada día, pero con los años muchas veces vamos cambiando los dos, somos tal vez, menos tolerantes, más exigentes y buscamos solamente el bienestar económico o una relación como la que fue en los primeros años de matrimonio. Pero esto casi nunca se da, porque con el tiempo hacemos brechas y muchas veces no superamos totalmente algunos resentimientos o en algunos casos, nos dedicamos a ser padres, pero ya no somos una pareja que alimenta si intimidad.

En nuestro caso, Dios no nos dió hijos y hemos logrado mantener el respeto y el cariño a lo largo del tiempo.  Hemos cambiado, pero no drásticamente.  A veces la monotonía ha invadido algunos espacios, pero hemos retomado el rumbo, para realizar mejores actividades juntos, aunque a veces es un error pasar demasiado tiempo juntos, en nuestro caso, nos toca compartir en el trabajo y también en la casa.  No escuchamos en cierto aspecto el consejo que dice:  “al fin solos, ni se le ocurra”.

Ahora hemos comprendido que cada uno necesita más espacio para sus actividades y que debemos cultivar un grupo de amigos propio de cada uno y tratar de salir por lo menos una o dos veces por semana con personas de nuestro mismo género, las cuales comparten nuestros gustos o hobbies.  Tal vez pudieran ser ex compañeros de la escuela, familiares que tengan algo afín, para poder practicar algún deporte o desarrollar ciertos pasatiempos con ellos.

De esta manera la vida es más llevadera y hasta uno tiene más cosas para contarle a su pareja, se tienen otros temas de conversación y se pueden realizar otras actividades, que lo sacan a uno fuera de la rutina.

Ahora el tiempo que compartimos con mi pareja es menor que antes, pero tratamos de que este tiempo sea un tiempo de calidad.  A veces hacemos una cita para encontrarnos a tomar un café o comer afuera en algún restaurante especial.

La experiencia de volvernos vegetarianos, también nos ha cambiado mucho nuestra rutina, hemos aprendido a cocinar una gran variedad de platos vegetarianos, ya que en nuestro país son muy escasos los restaurantes vegetarianos.  Pero buscando se encuentra alguno que tenga buena comida. También a mi me gusta cocinar y a veces le preparo una cena sorpresa o un desayuno.   Lo más importante es salir de la rutina y que la vida la podamos disfrutar haciendo actividades acorde con nuestra edad, aceptando también ciertas cosas que se van dejando de lado y que hacíamos antes. Ahora hemos retomado la bailoterapia. Espero poder compartir con mi esposa muchos años más si Dios nos da vida, para disfrutar juntos, pero no revueltos, ja, ja. La vida es bella hay una variedad de cosas que se pueden hacer en pareja.

Después de disfrutar por dos días en Udaipur, la ciudad de los lagos, partimos para conocer uno de los templos más bellos del mundo: Ranakpur, el templo Jainista, construido en el siglo XV, en el año 1437 y su construcción se culminó después de 50 años.  Es uno de los más hermosos mundo.  Fue realizado con la técnica de tallado a mano del mármol.   Tiene 1444 columnas y no hay dos columnas iguales en todo el templo, todas tienen tallados y detalles diferentes.  Esta religión no es una de las que tiene más fieles en India, son apenas un 0,5% de sus habitantes los que profesan esta religión, pero entre 1500 millones de personas, son al menos unos 7 millones de fieles.  Ellos tienen un gran poder político, ya que tradicionalmente no trabajan en agricultura y son totalmente vegetarianos, porque no les está permitido matar ningún ser vivo ni por accidente, por eso es que siempre se ve al menos un monje barriendo el templo para que nadie pise ningún ser vivo ni insecto.  Ellos se han destacado mucho en la política, porque la mayoría de sus miembros están en las castas de los sacerdotes y la de los políticos, que son las más altas de India.  A este templo hay que entrar sin zapatos y no pueden ingresar las mujeres que están pasando la menstruación, porque las consideran impuras.  Además que no se puede pasar con ningún artículo de cuero como cinturones o chaquetas.  Hay que dejarlos en unos casilleros hasta terminar la visita.  Además de la entrada, se tiene que pagar adicional por el ingreso con cada cámara fotográfica o celular, pero vale la pena realizar fotografías de la belleza de sus columnas y de sus tallados.  Un sacerdote me ofreció rezar por mi y por mi familia y realizó algunas oraciones, cantos y el OM.

Dejamos el Templo de Ranakpur y nos dirigimos en el coche hasta el hotel Sardargarh Heritage Hotel.  Es un viaje de menos de dos horas en dirección a Jodhpur.  En el camino vimos algunas bodas porque para los hindúes, todo el mes de Diciembre es un tiempo muy popular para estas celebraciones.  Los astrólogos aconsejan a las parejas según el día y la hora de nacimiento de cada uno de los novios, realizar el matrimonio en ciertos días del año. Los matrimonios son arreglados, pero con la aprobación del astrólogo que es un consejero principal, determinan la fecha de la boda.

En el carretero vimos muchos animales, entre ellos monos que se subieron al capó del auto en donde viajábamos.  No solo a los monos les ha gustado subirse al techo, pudimos mirar en el camino algunos autobuses con gente viajando encima del vehículo.  El guía nos dijo que era la costumbre local de algunos grupos étnicos.  Pudimos también ver hornos para producir ladrillos para la construcción de casas.  La gente se dedica a las labores agrícolas y a la fabricación de ladrillos en el campo.

Después de 2 horas de viaje, llegamos al mejor y único hotel de la zona, el que fue antes un fuerte medieval y en donde vivió una familia de nobles por varias generaciones.  Ahora ha sido convertido en un hotel extraordinario que parece haber salido de un cuento de maharajás y de princesas hindúes.

En la próxima pizarra les estaré contando sobre un viaje en tren primitivo por las rieles del ferrocarril clásico de La India que funciona muy bien para uso de los habitantes locales y de los turistas.

En Ecuador se ha sentido más que nunca la festividad de Halloween en este año 2017.  Parece que después de la época de autoritarismo de Correa todo el país se ha levantado liberado para disfrutar con más ganas esta celebración y los Centros Comerciales se han preparado con más fuerza y con más esmerada decoración.  Hoy fue muy común ver colgadas las telarañas y las brujas, en todo sitio, los sombreros de bruja para adornar los maniquíes han sido bastante comunes y las calabazas han sido vistas en todo lugar.  Los niños han sido los más llamados a festejar y han encontrado la misteriosa diversión en los muchas celebraciones y todos los eventos que se han realizado para celebrar este día.

Las raíces de Halloween están vinculadas a una antigua festividad celta llamada Samhain, una palabra del irlandés antiguo que significa “fin del verano”, y que, por tanto, estaba relacionada con la época de cosechas y se consideraba como el Año Nuevo Celta. Según la creencia, el Samhain era una noche de espíritus en la que las leyes del tiempo y el espacio desaparecían de manera temporal, haciéndolo también el mundo de los vivos y el de los muertos y posibilitando que los espíritus de las personas fallecidas se comunicaran con sus seres queridos. En esta época se cree que surgió la tradición de los disfraces y las máscaras, precisamente para ahuyentar a los espíritus malignos.

En tiempos tan lejanos como hace 3000 años los Celtas que ocupaban el territorio que hoy conforma el Reino Unido y también parte de Francia tenían mucho temor cuando se acercaba estas fechas de finales del mes de Octubre y muchas familias ofrecían sacrificios de algunos animales para apaciguar la ira de los espíritus que supuestamente regresaban del más allá para hacer maldades y muchas veces llevarse vidas de personas inocentes con hechos inexplicables que terminaban en hechos sangrientos y en masacres en las aldeas celtas.

De esto nació el tradicional juego norteamericano de la actualidad en el que los niños disfrazados salen al vecindario y golpean la puerta de las casas de los vecinos pidiendo dulces.  En caso de que no les den las golosinas los niños a veces hacen muchas travesuras o les asustan con gritos y cantos macabros que rompen el silencio de los barrios residenciales de las ciudades norteamericanas.

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Las tradiciones del día de los difuntos en Latinoamérica son muy diversas. Los indígenas nativos, antes de la llegada de los españoles ya tenían muchas creencias acerca de los muertos y de la vida en el más allá.

En ciertos países andinos como Ecuador, se celebra el día de los difuntos preparando guaguas (niñas) de pan. Figuras que se la realizaba tradicionalmente en cada casa. Se prepara la masa de harina de trigo y toda la familia participa en la labor de hacer el pan especial, con decoraciones de glasé de colores en forma de niños y niñas.

Allí se desarrolla la creatividad e imaginación de padres e hijos en un ritual que une a toda la familia. Este potaje es acompañado con una bebida llamada colada morada. La que tradicionalmente se prepara con diferentes frutos como babaco, mora, naranjilla, frutilla, mortiño y piña; una mezcla de varias hiervas aromáticas como el ishpingo que es un ingrediente producido en la región amazónica y tiene forma de sombrero. Tiene un sabor más fuerte que la canela y no se pierde al hervir en agua, además la canela, el clavo de olor, la hoja de naranja, el laurel, la pimienta dulce, el cedrón, la hierva Luisa y el arrayán. Pero el principal ingrediente es indudablemente la harina de maíz morado o maíz negro.

Muchos de estos ingredientes no se encuentran fuera de Ecuador. Pero los migrantes ecuatorianos que viven en el exterior, tratan de preparar este potaje con los ingredientes que se encuentran en el país en donde viven. Pero definitivamente sin la harina de maíz negra y sin el ishpingo la colada morada ecuatoriana no sabe igual.

Las poblaciones mexicanas especialmente del centro y sur del país han tenido un gusto particular por el pan de muerto, pan dedicado a los difuntos que regresan a reencontrarse con sus familias el 31 de octubre, 1 y 2 de noviembre, de acuerdo con la tradición de “Día de Muertos” que se ha heredado de generación a generación desde hace varios siglos.

El gusto por la elaboración de un pan especial para el caso se remonta a la época de los sacrificios humanos y a la llegada de los españoles a la entonces Nueva España (ahora México), en 1519. Cuentan que era un ritual en el México de antes de la conquista que una princesa fuera ofrecida a los dioses, su corazón aun latiendo se introducía en una olla con amaranto y después quien encabezaba el rito mordía el corazón en señal de agradecimiento a un dios .

Los españoles rechazaron ese tipo de sacrificios y elaboraban un pan de trigo en forma de corazón bañado en azúcar pintada de rojo, simulando la sangre de la doncella . Así surgió el pan de muerto. José Luis Curiel Monteagudo, en su libro “Azucarados Afanes, Dulces y Panes”, comenta: ” Comer muertos es para el mexicano un verdadero placer, se considera la antropofagia de pan y azúcar . El fenómeno se asimila con respeto e ironía, se desafía a la muerte, se burlan de ella comiéndola”.

Otros historiadores han revelado que el nacimiento de ese pan se basa en un rito que hacían los primeros pobladores de Mesoamérica a los muertos que enterraban con sus pertenencias . En el libro “De Nuestras Tradiciones” se narra la elaboración de un pan compuesto por semillas de amaranto molidas y tostadas, mezclado con la sangre de los sacrificios que se ofrecían en honor a Izcoxauhqui, Cuetzaltzin o Huehuetéotl.

También hacían un ídolo de Huitzilopochtli de “alegría”, al que después encajaban un pico y, a manera de sacrificio, le sacaban el corazón en forma simbólica , pues el pan de amaranto era el corazón de ídolo. Luego se repartían entre el pueblo algunos pedazos del pan para compartir la divinidad.

Se cree que de allí surgió el pan de muerto, el cual se fue modificando de diversas maneras hasta llegar al actual. El pan de muerto tiene un significado, el círculo que se encuentra en la parte superior del mismo es el cráneo, las canillas son los huesos y el sabor a azahar es por el recuerdo a los ya fallecidos.

Esos panes son clasificados de la siguiente manera: Antropomorfos , son aquellos que representan la figura humana; Zoomorfos , aquellos que tienen figura de animales como aves, conejos, perros, mariposas, alacranes y peces, entre otros. Son característicos de Tepoztlán, Mixquic e Iguala de Telolapan.

Los Fitomorfos , son representaciones de vegetales diversos como árboles, flores, enramadas, etcétera; y los Mitomorfos , aquellos en que la forma no se identifica como figura humana, vegetal o animal, sino que representan seres fantásticos. La celebración de los difuntos se convierte así en un banquete mortuorio dominado por alimentos y flores de color amarillo (el color de la muerte para las culturas prehispánicas), como el cempasúchil, los clemoles, las naranjas, las guayabas, los plátanos, la calabaza y el pan característico de la ocasión.

Otro de los platos prehispánicos muy populares en Perú, especialmente en el mes de Octubre antes del festejo del día de los difuntos, es la mazamorra morada. La cual es preparada en base a harina de maíz. Este postre se lo prepara con los siguientes ingredientes: harina de maíz morado o maíz negro, harina de camote amarillo dulce, piña, guindas, membrillo, melocotones, canela en polvo, clavo de olor, almíbar y azúcar.
Estas tradiciones de los países andinos se han conservado a través de los años sin muchas variaciones y es nuestro deber difundir la cultura culinaria de nuestros países y alentar para que en los hogares se siga con la preparación de estos deliciosos platos que unen a las familias y conservan el arte culinario en nuestra región andina.

En el Ecuador muchas personas viajan a sus provincias de origen para visitar a sus familiares que ya han fallecido.  Limpian sus tumbas y les llevan flores.  Ciertos sectores indígenas también llevan comida al cementerio y chicha para compartir con sus familiAres y hacer un homenaje recordando los tiempos en que todavía estaban vivos sus familiares.  Es una tradición que proviene de la época precolombina y que se ha seguido perpetuando de generación en generación a través de los siglos.